Oerrock 2023 - 18, 19 en 20 mei - Hemelvaartweekend

A-Fever kruipt met veel succes in huid van ABBA

De groep ABBA was in de jaren 70 en 80 van de vorige eeuw met ruim 370 miljoen verkochte platen wereldwijd één van de meest succesvolle bands. Veertig jaar later is de magie van het Zweedse kwartet nog altijd niet uitgewerkt. A-Fever, bekend van het SBS-programma The Tribute – Battle of the Bands, vaart er wel bij. De tributeband heeft een overvolle concertagenda. 

A-Fever bestaat al tien jaar. De huidige vaste kern bestaat uit Simone Sweep (Agnetha), Tessa de Jong (Anni-Frid), Chris Korzec Björn) en Willem de Beer (Benny). Tessa (30) maakt al ruim vier jaar deel uit van de band. Simone (40) kwam dik vijf jaar geleden bij A-Fever. Aanvankelijk als invalster, maar de blondine is ondertussen niet meer weg te denken uit de band. 

‘Ik werkte samen met Tessa in een restaurant, ‘vertelt Simone. ‘Toen ze een zangeres nodig hadden vroeg Tessa mij, omdat ik ervaring had als zangeres, of ik in wilde vallen.’ Het bleef niet bij die ene keer. Simone bleef zingen bij A-Fever en de band is ondertussen zo succesvol, dat het werk in het restaurant voor beiden verleden tijd is. ‘We hebben het te druk met optreden, fantastisch toch?’

Zowel Simone als Tessa is in de jeugdjaren beïnvloed door de muziek van ABBA. Simone: ‘Voor mij is ABBA memory Lane. Mijn moeder was gek op ABBA, vooral Chiquitita werd grijs gedraaid.’ Tessa: ‘Toen ik voor het eerst uitging was ABBA over het hoogtepunt heen, maar Dancing Queen was een hit. De nummers van ABBA zijn van die oorwurmen, blijven maar in je hoofd zitten.’

ABBA staat voor kwaliteit. Tessa is verbaasd over de genialiteit van de muziek van de Zweedse formatie. ‘ABBA was de eerste band die op die manier muziek maakte.  Van melodielijn tot akkoord, alles klopt. Mensen denken dat het simpele muziek is, maar het is zo ingenieus. Het is net als met een dansende ballerina, het oogt makkelijk, maar als je het probeert blijkt het ontzettend moeilijk.’ 

Ook nu nog is ABBA populair. De groep merkt het bij de optredens, jong en oud swingt en zingt mee met hits als: Chiquitita, Waterloo, SOS, Voulez-Vous en Fernando. De muziek van ABBA is tijdloos en daardoor blijft de fanschare verjongen, denkt Tessa. ‘Het is een beetje disco, rock, zoetige pop; er zit van alles in en is daarom geschikt voor een breed publiek.’

Houden van ABBA was lange tijd een guilty pleasure, net als het lang not done was om openlijk toe te geven Beatles-fan te zijn. ‘Het is natuurlijk een beetje zoetsappige muziek, maar ABBA krijgt wel de lof die de band verdient,’ vindt Tessa. ‘Het is zeker muziek voor vrouwen. We merken het bij optredens. Mannen moeten eerst loskomen, terwijl vrouwen direct staan te swingen. Maar aan het einde van de avond kunnen ook de mannen niet meer stilstaan hoor!’ 

Simone en Tessa genieten ervan de rollen van Agnetha en Anni-Frid te vertolken. ‘Het is fantastisch en een uitdaging om de juiste balans te vinden tussen enerzijds het naspelen van ABBA en anderzijds een eigen touch aan de show te geven. Wat we doen is echt ABBA, we dragen dezelfde handgemaakte kostuums en de choreografie is bijna één op één hetzelfde.’

In 2019 stond A-Fever voor het eerst op Oerrock. Het optreden was een groot succes en reden voor de organisatie de band opnieuw vast te leggen. Op zaterdag sluit A-Fever de 21ste editie van Oerrock af. ‘We zijn heel blij dat we terug mogen komen en trots dat we op het hoofdpodium staan. Reken maar dat we alles geven om Oerrock een waardig en swingend slot te bezorgen.’