‘Bij The River houdt niemand het droog’

16 mei 2017

Robert Philippi kruipt al ruim tien jaar in de huid van Bruce Springsteen. De voorman van The Bruceband lijkt niet alleen een beetje op The Boss, zijn stage performance mag er ook zijn. Illusies koestert de uit het Brabantse Deurne a omstige zanger/gitarist niet, Bruce Springsteen en de E Street Band vallen niet te evenaren, maar: ‘Ons optreden is as close as it gets.’

Dat hoort ook, vindt Robert Philippi. Bruce Springsteen is een icoon, de Amerikaanse rocker verdient een muzikale ode en geen slap a reksel. De voorman van The Bruceband herinnert zich nog prima het debuutoptreden van zijn formatie. Voor veel fervent Springsteen adepten. ‘Als zij hadden gezegd van ‘dit is het niet’, dan was het eens maar nooit weer geweest. De muziek moest goed zijn.’

Als 15-jarige werd Robert Philippi gegrepen door de muziek van Springsteen. De klanken van The River veranderden zijn kijk op muziek. ‘qua sound hield ik van sixties en seventies. Ik had niks met de muziek van de jaren 80, maar Springsteen hee me nooit weer losgelaten.’’ Hij was er bij in 1985 in Ro erdam, toen The Boss twee avonden op rij een bomvolle Kuip plat speelde. ‘Onvergetelijk, zijn dynamiek was voor die tijd ongekend.’

De adoratie voor Springsteen schuilt in de variatie in muziekstijlen en de rake teksten van de politiek geëngageerde en maatschappelijk bewogen Amerikaan. Robert Philippi: ‘Door de variatie verveelt het nooit. Zijn teksten zijn kleine verhaaltjes over het leven. Naarmate ik ouder werd begon ik ze beter te begrijpen. Hij gee ook heel expliciet zijn mening, neemt onomwonden stelling tegen Trump. Ik weet niet of het verstandig is, maar hij houdt zich niet in.’ The Bruceband toert alweer ruim tien jaar door Nederland en is jaarlijks goed voor zo’n 30 optredens. Wonderbaarlijk gezien de ontstaanshistorie. Robert Philippi: ‘Ik was samen met een buurman aan het klussen.

We draaiden Springsteen en begonnen te fantaseren over een band.’ Een week later vond de eerste oefensessie plaats, via Marktplaats werd een drummer gevonden. The Bruceband was geboren. ‘Het is uit de hand gelopen,’ vertelt Robert Philippi lachend. ‘Of ik de optredens zou kunnen missen? Lastige vraag. Ik werk als zelfstandig projectmanager in de bouwsector, dat is in combinatie met de band soms intensief. Het moet niet drukker worden, maar op de huidige manier is het te doen. Soms denk ik wel eens aan minderen, maar ieder optreden is uniek en mooi en stimuleert om door te gaan.’

Energie leveren doet The Bruceband ook. Het streven van de band is om een show neer te ze en zoals je dat bij Bruce Springsteen en zijn E-Street Band ook kunt verwachten. De bandleden zijn perfect op elkaar ingespeeld en pit en enthousiasme stralen bij elk optreden van het podium af. Robert Philippi krijgt regelmatig te horen dat hij op The Boss lijkt. Toeval, aldus de Brabander. ‘Vooral Engelse tributebands dossen zich helemaal uit, willen op ‘the real thing’ lijken. Het gaat ons om de beleving en de sound’. Dat lukt prima, The Bruceband krijgt de zaal vlot mee. ‘The River is vaak een breekpunt, dan houdt niemand het meer droog.’ De bezoekers van tribute-concerten zijn volgens Robert Philippi ruwweg in te delen in twee groepen.

De diehard fans, die alle teksten woordelijk meezingen en de groep die uit nostalgische overwegingen een avondje terug in de tijd wil. ‘Die willen Memory Lane, , de sfeer van hun jeugdjaren herbeleven. Beide vormen een prima publiek.’ The Bruceband stond in 2010 ook op de bühne van Oerrock. Robert Philippi is bekend met de ontwikkeling die het festival ondertussen hee doorgemaakt. ‘Oerrock is groot geworden, daar willen we graag onderdeel van zijn. Bovendien is optreden in Friesland leuk. Brabanders hebben de naam jolig te zijn, maar in Brabant is het in het begin hard werken om de zaal mee te krijgen. Friezen reageren vanaf de eerste toon enthousiast.’